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意识的困难问题:我们如何知道人工智能有了意识?

时间:2019-04-14 15:13:53        来源:米尔

  哲学僵尸应该有能力提出有关体验属性的任何问题。不过,值得深思的是,一个缺乏体验的人或机器如何能回顾其没有过的体验。

  澳大利亚哲学家大卫·查莫斯(David Chalmers)有一个著名的问题是,是否可以想象“哲学僵尸”(philosophical zombies)——那些表现得像你我一样却又缺乏主观经验的人——的存在?这个问题引起了很多学者对意识的兴趣,包括我。原因在于,如果这种僵尸(或者说精密但毫无感情的机器人)可能存在,那么仅仅用物理属性——关于大脑或类似大脑的机制——就无法解释意识体验。相反,我们必须考虑一些额外的精神属性,才能解释什么是有意识的感觉。弄清楚这些心理属性是如何产生的,就成为所谓的“意识的困难问题”。

  但是,对于查莫斯的哲学僵尸一说,我有一个小小的问题。哲学僵尸应该有能力提出有关体验属性的任何问题。不过,值得深思的是,一个缺乏体验的人或机器如何能回顾其没有过的体验。在播客“Making Sense”(此前的名称是“Waking Up”)的一集节目中,查莫斯与神经学家兼作家萨姆·哈里斯(Sam Harris)讨论了这一问题。“我认为至少设想一个能这么做的系统并不是特别困难,”查莫斯说,“我的意思是,我现在正与你交谈,而你正在做出大量有关意识的评论,这些评论似乎很强烈地表明你具有意识。尽管如此,我至少可以考虑这么一个想法,即你并没有意识,你实际上是一个僵尸,你发出所有这些噪音的同时内心并没有任何意识。”

  这不是一个严格的学术问题。如果谷歌的DeepMind公司开发了一个人工智能,它开始提问“为什么红色感觉像红色,而不是其他什么东西”,那么就自有少数可能的解释。或许它从别人那里听到了这个问题。这是可能的,例如,人工智能可能只需要简单地阅读有关意识的论文,就可以学会提出关于意识的问题。它还可能经过编程来提出这个问题,就像视频游戏中的角色一样。或者,它可能从随机噪音中蹦出了这么一个问题。很显然,提出有关意识的问题本身并不能说明任何事情。但是,如果没有从其他来源听到这些问题,或者没有足够的随机输出的话,一个人工智能僵尸会自己构想出这种问题吗?对我来说,答案显然是否定的。如果我是对的,那么我们就应该认真考虑当一个人工智能自发地提出有关主观体验的问题时,它就很可能是有意识的。因为我们不知道在没有确定一个人工智能是否有意识的情况下,拔掉它的电源是否合乎道德。我们最好现在就开始注意听取这些问题。

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