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寿命长短天注定?基因对寿命的影响不足7%

时间:2018-11-22 17:43:25        来源:米尔

图片来源:pixabay

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  来源:环球科学ScientificAmerican

  2013年,谷歌联合创始人兼首席执行官拉里·佩奇(Larry Page)宣布成立一个新公司Calico,致力于解决令人讨厌的死亡问题,研发延长寿命的科技。从那时起,这家公司招募了很多研究人员,试图搞清衰老的基本生物学问题,以期有朝一日能够战胜死亡。

  该公司首批研究人员之一是著名的遗传学家、加州大学旧金山分校的教授Cynthia Kenyon,她在早期研究中发现,一个基因突变能让秀丽隐杆线虫的寿命延长一倍。

  加入Calico后不久,Kenyon招募了一名生物信息学研究人员Graham Ruby。Ruby首先提出一个基本问题:在决定人的寿命长短方面,基因究竟起了多大作用?

  此前,很多科学家都曾试图解决这个问题,但不同研究的结论相距甚远,数值在15%~30%之间浮动。要得到更明确的答案,需要更大的数据库。

  因此,Calico与全球最大的在线家谱公司Ancestry展开合作。Ancestry拥有世界上最大的家族历史数据库。2014年,该公司称已有160亿份历史记录。2015年,两家公司签署了一项研究合作伙伴关系,以调查人类寿命的遗传机制。

  他们对超过4亿人的家谱数据进行了研究,其中很多人已经离世,最古老的甚至可以追溯到1800年左右。超大规模的人群数据表明,基因对一个人寿命的影响远没有此前所设想的那么显著。他们提出,基因对寿命的影响比重或许不足7%,甚至更低。

  这项研究还发现了一个有趣的现象:无血缘关系的夫妻间寿命的相关性,反而比与兄弟姐妹和父母的更紧密。更奇怪的是,姻亲之间也具有寿命相关性,比如,一个人的寿命长短与其表兄弟的妻子也有关联。研究人员认为,这或许说明“门当户对”的配偶选择机制在其中发挥着作用。这一研究结果近期发表在《遗传学》(Genetics)期刊上。

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